dödens grupp 0

Posts Tagged ‘dödens grupp’

Dödens grupp gör sig påmind

söndag, september 7th, 2008

Inför sommarens EM döptes gruppen med Italien, Frankrike, Holland och Rumänien till dödens grupp. Men kanske är det dags att omvärdera storlagen. Inget av dem nådde semifinal i EM-slutspelet och när VM-kvalet drog igång var det endast Italien som lyckades vinna efter ett sent segermål mot Cypern.

Här följer en kort sammanfattning av VM-kvalet grupp 2-9:

Grupp 2:
Grekland blev utskälla efter EM, men Otto Rehagel verkar ha fått ordning på laget igen. VM-kvalet inleddes med en stabil 3-0-seger borta över Luxemburg. Gruppen känns på förhand mycket öppen där Israel och Schweiz får anses som andrahandsfavoriter bakom grekerna. De två lagen möttes igår nere i Israel och matchen slutade 2-2. Jokern i gruppen är Lettland som vann borta över Moldavien med 2-1 och därmed tog sig upp på andra plats.

Grupp 3:
Gruppens storfavorit Tjeckien inleder kvalet på onsdag. Då passade istället grannlandet Slovakien på att gå upp i topp efter 2-1 hemma mot Nordirland. Polen hade problem under EM, och går fortsatt trögt. 1-1 hemma mot Slovenien var en liten missräkning.

Grupp 4:
Tyskland hade som väntat inga problem att besegra Liechtenstein. Tyskarna körde över motståndet trots bortaplan och vann med 6-0. Ryssland inleder kvalet på onsdag och upp på andra plats tog sig därför Wales som efter vissa besvär besegrade Azerbajdzjan med 1-0.

Grupp 5:
Europamästarna Spanien vann visserligen bara med 1-0 över Bosnien/Hercegovina, men spelade stundtals bländande och borde gjort fler mål. Även Turkiet fortsätter på framgångsvågen de skapade under EM. Men under den första VM-kvalmatchen avgjorde de matchen i ett tidigt skede. Mål från Sentürk och Tuncay innebar 2-0 borta mot Armenien. Belgien är med och utmanar om en plats i VM och det nya unga landslaget vann med 3-2 över Estland.

Grupp 6:
Det ser ut att som tidigare bli en hård duell mellan England och Kroatien. Både vann sina premiärmatchen komfortabelt. England besegrade Andorra bora med 2-0 efter att Joe Cole blivit tvåmålsskytt. Kroatien vann med 3-0 hemma mot Kazakstan. Ukraina vill dock vara med och utmana om en VM-plats efter 1-0 hemma mot Vitryssland.

Grupp 7:
Trots fiaskot i EM fick Frankrikes förbundskapten Raymond Domenech fortsätta. Han tackade för förtroendet genom att lotsa Frankrike genom en miserabel förlustmatch mot Österrike. Österrike vann med 3-1, men toppar ändå inte gruppen. Det gör Litauen som också de svarade för en jätteknall då de bortabesegrade Rumänien med 3-0. Även Serbien står på tre poäng efter 2-0 mot Färöarna.

Grupp 8:
Italien lyckades med tur och skicklighet vinna över Cypern med 2-1. Det stod länge 1-1 när Cypern tryckte på för ett segermål. Men på övertid lyckades Arturo di Natale slå in det avgörande målet och Italien undvek ett praktfiasko. Stärkta av klubbframgångarna i Europa gjorde cyprioterna en mycket bra match och var värda minst en poäng. Irland delar ledningen med Italien efter 2-1-seger mot Georgien. Montenegro gjorde sin första VM-kvalmatch någonsin, och det blev poäng direkt. 2-2 hemma mot Bulgarien.

Grupp 9:
Oavgjort var ett gångbart resultat för de nordiska länderna. Sverige och Danmark fick 0-0 i sina matcher och i Grupp 9 spelade Norge och Island 2-2. Eftersom Holland inleder kvalet på onsdag passade Makedonien på att gå upp i tabelltopp efter 1-0 hemma mot Skottland.

Övriga VM-kvalgrupper:
Sven-Göran Erikssons Mexiko hade inga problem att vinna sin andra match i det Central- och Nordamerikanska VM-kvalet. 3-0 över Jamaica innebära att ”Svennis” inlett med två raka segrar.

I det Sydamerikanska VM-kvalet toppar fortfarande Paraguay gruppen efter att ha klarat 1-1 borta mot Argentina. Paraguay ledde länge med 1-0 och då Argentina fick en spelare utvisad såg det ut som att Paraguay skulle ta en meriterad bortaseger. Men Aguero kvitterade.       

Andreas Lundin

Italien överlevde dödens grupp

tisdag, juni 17th, 2008

Italien brukar alltid krångla sig vidare i mästerskapen, och så även under denna EM-turnering. Straffspark och utvisning på en motståndare bäddade för italienarna samtidigt som Rumäninen inte förmådde att fälla ett b-betonat Holland.

Italien – Frankrike 2-0
Frankrike såg piggast ut i inledningen, medan Italien mest verkade vara tyngda av stundens allvar. Båda lagen behövde ju nämligen vinna och sen hoppas på att inte Rumänien skulle besegra Holland. Men en dryg kvart in i matchen skadades Frankrikes mittfältsdynamo Franck Ribéry och några minuter senare var det dags för nästa bakslag för fransmännen. Eric Abidal hakade fast Luca Toni som var fri i straffområdet. Straff och utvisning blev domslutet. Andrea Pirlo klev fram och satte straffen säkert i mål.

I den andra halvleken bevakade Italien sin ledning och även om Frankrike stack upp i ett par anfallsförsök så var det numerära underläget för hämmande mot de regerande världsmästarna. Italien kunde istället punktera matchen genom en frisparkskanon från Daniele De Rossi som gick via fotsulan på Thierry Henry och in i mål. Frankrikes bästa målchans kom i slutminuterna då Karim Benzema skruvade ett skott som Gianluigi Buffon gjorde en kanonräddning på.
 

Rumänien – Holland 0-2
Rumänien kunde säkra en plats i kvartsfinalen genom seger i denna match. Och de mötte ett kraftigt b-betonat holländskt lag. Men även om Rumänien kom till ett par farliga skottlägen, främst genom Adrian Mutu, orkade laget inte ställa om lika snabbt från försvar till anfall som i matchen mot Italien. Holland hade greppet om matchen och tog också rättvist ledningen genom Klas-Jan Huntelaar i slutet av den första halvleken och i den andra ökade de sedan på till 2-0. Holland möter nu Sverige eller Ryssland i kvartsfinalen medan Italien tar sig an Spanien.

Andreas Lundin

Inför Grupp C

måndag, juni 9th, 2008

I kväll är det dags för dödens grupp, och redan i första omgången lär vi få en fingervisning om vilka lag som kommer att överleva gruppen.  

Italien: Världsmästarna kommer något naggade till EM-turneringen. Backklippan Paulo Cannavaro är skadad och missar turneringen. Dessutom har nyckelspelarna Fabio Grosso, Andrea Pirlo och Gennaro Gattuso haft svaga säsonger i klubblagen. Som regerande världsmästarna är också Italien laget som alla vill slå och eftersom laget hamnat i dödens grupp kan de faktiskt bli utslagna redan i gruppspelet. Hur som helst har i alla fall tränaren Roberto Donadoni en väldigt otacksam uppgift.

Men Italien är ändå alltid Italien och borde kunna gå långt även i EM. Framförallt är det offensiven som imponerar. Luca Toni har varit makalöst bra i Bayern München den här säsongen och frågan är vem som spelar som släpande forward till vänster, blir det formstarke Antonio Di Natale eller megastjärnan Allesandro Del Piero som gjort en av sina bättre säsonger någonsin? Italien har också världens kanske bäste målvakt i Gianluigi Buffon och kommer säkert vara en het guldaspirant.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Det finns många spelare i årets lag som kan vara för gamla om två år. Toni, Del Piero, Cannavaro, Materazzi m.fl. Men Chiellini, Aquilani, De Rossi, Pirlo och Quagliarella lär vara i toppform om två år, men Italien måste matcha in fler unga spelare i laget när VM-kvalet drar igång i höst.
 

Frankrike: Le Blues ställer upp med ett högintressant lag som mycket väl kan ta hem EM-guldet. På topp finns Thierry Henry, som efter en misslyckad säsong i Barcelona lär vara grymt hungrig. Att fransmannen har hög kapacitet har han visat tidigare. Vid sin sida får han kronprinsen Karim Benzema som ses som Frankrikes stora målspruta för lång tid framöver. 21-åringen kan vinna EM:s skytteliga redan i år. På mittfältet finns Franck Riberý, turneringens kanske bäste spelare efter Cristiano Ronaldo. På mittfältet finns även defensiva kort som Patrick Vieira, Claude Makelele och Jeremy Toulalan.

Även försvaret ser ruskigt starkt ut där 36-årige Lilian Thuram fortfarande håller, men den betydligt yngre Philippe Mexés har gjort en kanonsäsong i Roma och borde få chansen tillsammans med William Gallas i mittförsvaret. På kanten slåss två av världens bästa vänsterbackar om en plats i startelvan, Eric Abidal och Patrice Evra. Det enda frågetecknet rör målvaktsposten där övriga lag i dödens grupp har betydligt bättre målvakter. Gregory Coupet håller okej klass, men inte mer.    

Prognos till VM 2010: Bra. Frankrike har lyckats bra med generationsväxlingen och många spelare kommer vara på toppen av sin karriär om två år. Dessutom finns det ett par intressanta spelare på gång som inte lär få så mycket speltid i år, exempelvis Samir Nasri och Hatem Ben Arfa. Frankrike måste dock spela in en yngre målvakt under VM-kvalet i höst.
 

Holland: Hollands lag ser ut precis som vanligt. Grymt stark offensiv, men väldigt svaga backar. Nu har laget dessutom drabbats av skador på ett par nyckelspelare vilket gör att lagets chanser att ta sig vidare från dödens grupp minskat radikalt. Arjen Robben och Robbie van Persie gör upp om platsen till vänster i tremannakedjan och centralt handlar det om någon av superskyttarna Ruud van Nistelrooy och Klas Jan Huntelaar. Dirk Kuyt lär spela till höger. På det centrala mittfältet har Rafael van der Vaart och Wesley Sneijder visat fin form i klubblagen och Giovanni van Bronkhorst tar hand om den defensiva rollen.

Bra så långt. Men sen var det backlinjen. John Heitinga och Joris Mathijsen har visat framfötterna i klubblagen, men båda har inte så mycket landslagsrutin och skulle behöva en rutinerad räv vid sin sida. Även på ytterbackspositionerna ser det tunt ut, där finns speltekniska backar, men inte så fysiskt starka som kan stå emot när de övriga lagen i dödens grupp trummar på. För Hollands del blir premiärmatchen mot Italien en nyckelmatch. Förlust där och laget får mycket svårt att ta sig vidare.

Prognos till VM 2010: Bra. De flesta i Hollands trupp är i 24-årsåldern och kommer därför vara på topp om två år. Få lag kommer kunna mäta sig med de offensiva styrka som Holland kommer ha 2010. Men det kommer bli svårt att till dess ha fått fram rutinerade mittbackar och skolat in en helt ny målvakt eftersom Edwin van der Sar troligtvis lagt av om två år.   
 

Rumänien: Laget borde inte kunna ta sig vidare eftersom motståndet är tuffast tänkbara. Men de rumänska klubblagen har firat stora triumfer i Europaspelet de senaste säsongerna och många av de spelarna finns nu med i landslaget. Mycket kretsar kring de två stjärnspelarna Adrian Mutu och Christian Chivu som båda är på toppen av sin karriär. Frågan är hur långt det räcker. Backlinjen är Rumäniens bästa på länge och i anfallet finns förutom Mutu skickliga Ciprian Marica och Daniel Niculae.

Problemet är mittfältet. Där ska Chivu, som vanlgitvis är mittback, ha en slags spelfördelande roll i brist på andra alternativ. Har många hård arbetande mittfältare som kan göra livet surt för italienare, fransmän och holländare, men det känns som det saknas kreativitet som kan ta laget vidare i EM-turneringen.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Nästan hela truppen består av spelare i 20-30-årsåldern, vilket bådar gott inför framtiden. Och Adrian Mutu och Christian Chivu kommer hålla ytterligare minst fyra år i landslagsdressen. Men frågan är om de inte står i zenit just nu och det finns inga jättetalanger bland de yngre spelarna i truppen. 

Andreas Lundin

EM – rena lugna gatan för Sverige

lördag, juni 7th, 2008

Dödens grupp, världskrigets grupp eller galningarnas grupp. Sverige har undvikit dem alla och har istället hamnat i den lugnaste gruppen, men kanske också den mest ovissa gruppen. Vi har tagit tempen på de fyra grupperna i EM-slutspelet.

Grupp A: Galningarnas grupp
Portugal, Schweiz, Turkiet och Tjeckien.
Den hetaste matchen är självfallet den mellan Schweiz och Turkiet. Det var för tre år sedan då en VM-kvalmatch länderna emellan urartade med fullt slagsmål mellan spelarna inne på planen. Flera spelare fick långa avstängningar och Turkiet dömdes att spela hemmamatcherna i det stundande EM-kvalet på neutral mark minst 50 mil från den turkiska gränsen. Straffet höll så när på att äventyra Turkiets möjligheter att ta sig till årets EM-slutspel, men det lyckades man med och naturligtvis hamnade laget i samma grupp som Schweiz. Det blir första mötet lagen emellan sedan skandalmatchen senast och matchen lär också bli direkt avgörande för vilket lag som tar andraplatsen bakom Portugal.

I grupp A finns även ett annat galet mästerskapsgäng, nämligen Portugal. Laget lämnade både EM 2000 och VM 2002 efter stora skandalscener där spelarna ansåg sig ha blivit utslagna på grund av domarna. Även vid VM 2006 var Portugal inblandat i en skandalmatch, i åttodenslfinalen mot Holland delades nämligen fyra röda kort och 16 varningar ut. Och i höstas hettade det till då förbundskaptenen Luis Felipe Scolari var nära att nita en serbisk spelare med en rak höger efter en 1-1-match i höstas som höll på att försumma Portugals status i EM. Den enda turneringen under 2000-talet som de portugisiska spelarna kontrollerat sin ilska i var under hemma-EM 2004, då räckte laget hela vägen till final. Det ska dock poängteras att den galnaste av de galna, Abel Xavier, inte längre finns med i truppen.

Det är svårt att hitta något galet med Tjeckien. Men nationen har ofta letts av den sympatiske mittfältaren Pavel Nedved, och nu när han har slutat samtidigt som Tjeckien spås göra en svag turnering kan det få bägaren att rinna över för några av de mer hetlevrade spelarna.

Grupp B: Världskrigets grupp
Tyskland, Polen, Österrike, Kroatien
1939 invaderade Nazityskland Polen vilket blev upprinnelsen till andra världskriget. Även under första världskriget var det intensiva konflikter mellan Tyskland och Polen, som ledde till att Polen 1918 blev själständigt från Tyskland. Än i dag är relationen mellan nationerna känslig och inte blir den mindre av att Tysklands två anfallsstjärnor Miroslav Klose och Lukas Podolski och födda och uppvuxna i Polen, men valt att spela landslagsfotboll för Tyskland. För några dagar sedan visade en polsk tidning upp en bild där Polens förbundskapten Leo Beenhakker håller upp ett avhugget huvud av Tysklands förbundskapten Joachim Löw. Tidningen har bett om ursäkt, men Tyskland vill att även den polska regeringen ska göra detsamma.

Även Österrike har ägt de polska landområdena, och har ofta stått på Tysklands sida vid krigen. Men numer vill de bli av med sitt lillebrorskomplex och matchen mellan Österrike och Tyskland i EM kommer blir alplandets viktigaste på år och dar. Räkna med att österrikarna är beredda att offra allt för att sätta käppar i hjulen för Tyskland. Vad blir då den kroatiska kopplingen till krigen? Under 1500-talet inträffade flera slag mellan Österrike/habsburgarna och Kroatien som under stora delar var styrda under habsburgarna. Det var även dödskjutningen av Österrikes kronprins Franz Ferdinand på balkan (Serbien) 1914 som sägs ha varit den utlösande faktorn till första världskriget.

Grupp C: Dödens grupp
Frankrike, Italien, Holland, Rumänien
Att den här gruppen kallas för dödens grupp är inte så konstigt med tanke på att Frankrike och Italien är finallagen från VM 2006 och att Holland har kapacitet att vinna hela turneringen samtidigt som Rumänien ses som en dark-horse med tanke på de rumänska klubblagens framfart i Europa. Just matchen mellan Frankrike och Italien kommer bli extra het med tanke på det som hände i finalen för två år sedan. Materazzis förolämpningar och Zidanes skalle. Frankrike kommer vara taggade till tusen för att ta revansch på Italien.

Grupp D: Lugna gatans grupp
Sverige, Spanien, Grekland, Ryssland
Gruppen där spelarna kommer sträcka ut sin hand för att hjälpa upp en moståndare på benen, gruppen där domarna inte behöver vifta med korten i lika stor utsträckning, gruppen där förbundskaptenerna ger varandra beröm, gruppen där supportrarna inte kommer skrika hatramsor om motståndarlagen. Med andra ord är det här gruppen som på förhand ser ut att innehålla minst konflikter. Däremot är gruppen ytterst oviss. Ska storfavoriterna Spanien misslyckas i ytterligare ett mästerskap? Håller Lasse Lagerbäcks åldersdigna svenska landslag? Kan Guus Hiddink få ett mediokert Ryssland att höja sig precis som han lyckats med Australien och Sydkorea? Kan Grekland försvara sitt EM-guld från 2004? Den här gruppen kan sluta precis hur som helst, kanske även med ett par skandalscener.

De fyra hetaste matcherna i EM:
1. Frankrike – Italien
2. Polen – Tyskland
3. Schweiz – Turkiet
4. Österrike – Tyskland

Andreas Lundin