2008 juni 0

Archive for juni, 2008

Drömfinal väntar

söndag, juni 29th, 2008

EM:s två stora skrällag Ryssland och Turkiet fick till slut ge vika i semifinalerna. Nu väntar en drömfinal mellan Tyskland och Spanien.

Turkiet – Tyskland 2-3
Turkiet gjorde en kanonmatch mot Tyskland, där laget tog ledningen tidigt och dessutom hade ett skott i ribban. Tyskland kunde dock kvittera efter ett nytt fint samarbete mellan Lukas Podolski och Bastian Schweinsteiger. I den andra halvleken tog sedan Tyskland ledningen då nästan hela världens tv-sändningar hade avbrott på grund av ett åskoväder.

Men Turkiet gjorde som de brukar. Kvitterade när matchen började närma sig slutet och det såg ut att bli förlängning. Då klev Tysklands vänsterback Philipp Lahm fram och väggspelade sig in i straffområdet och avslutade med ett snyggt skott upp i närmsta krysset.

Spanien – Ryssland 3-0
Det var en ganska medioker första halvlek där inget av lagen tog några risker. I den andra halvleken öppnades spelet upp och det var framförallt Spanien som tog tag i taktpinnen. Framförallt började Spanien spela bländande spel sedan Cesc Fabregas kommit in på mittfältet och han låg bakom två av målen. Spanien är nu framme i final och kan ta sin första mästerskapstitel sedan 1964.

Andreas Lundin

Spanien bröt förbannelsen

tisdag, juni 24th, 2008

Spanien hade inte vunnit mot Italien på 88 år. Men i kvartsfinalen stod de som segrare efter ett dramatiskt straffsparksavgörande. Är Spanien nu på väg att även bryta sitt trista mästerskapsfacit?

Italien – Spanien 0-0, 2 -4 efter straffar

Kvartsfinalen var annars ett riktigt sömnpiller jämfört med de tre innan. Båda lagen tog ut varandra och fegade i offensiven för att inte släppa in något mål bakåt. Carles Puyol i Spanien och Cristian Chiellini i Italien växte ut till gigantiska klippor i försvaren så de flesta målchanserna kom på skott långt utifrån. Närmast var Italien, men Iker Casillas gjorde en fin benparad på Mauro Camoranesis närskott.

I förlängningen öppnades spelet upp en del och båda lagen hade ett par fina chanser, men 0-0 stod sig och straffsparkarna tog vid. David Villa inledde med att sätta sin straff säkert, och det gjorde även Italien. Men när Iker Casillas räddade Daniele de Rossis straff var det fördel Spanien. Då räddade också Gianluigi Buffon en straff, men Casillas klev fram igen och räddade och avgörandet låg på 21-årige Cesc Fabgregas som aldrig slagit en straff på seniornivå tidigare. Arsenals mittfältare placerade säkert in bollen och Spanien hade slagit ut Italien.

Andreas Lundin

Ryssland lekte sig till semi

söndag, juni 22nd, 2008

Fotbollseuropa har fått ett nytt charmlag. Ryssland lekte sig vidare till semifinal efter en magisk insats mot det dittills obesegrade Holland.  

Holland – Ryssland 1-3, efter förlängning

Holland hade målats upp som de stora favoriterna i turneringen. Obesegrade i dödens grupp med 9-1 i målskillnad gav eko i hela Fotbollseuropa. Men i kvartsfinalen tog det stopp, mot Sveriges banemän Ryssland. Med en mycket tät man mot man-markering lyckades ryssarna stoppa Hollands giftiga anfallsspel, och när väl matchen började öppnas upp såg Ryssland till att slå Holland med deras eget recept. Rysslands kvicka och tekniska omställningar ställde hela tiden till problem för Holland och det var logiskt då Ryssland i början av den andra halvleken tog ledningen genom Roman Pavljutjuk.

Men med fem minuter kvar kvitterade Holland då en frispark nådde fram till Ruud van Nistelrooy vid bortre stolpen. Ryssland knäcktes dock inte av detta utan tog fullständigt över matchen i förlängningen och den store spelaren var Andrej Arsjavin som gjorde precis vad han ville med motståndarna. Han passade fram Torbinskij till 2-1 efter att han snurrat upp Ooijer på kanten, och lite senare gjorde han själv 3-1 efter att ha vänt bort sin motståndare och placerat bollen mellan benen på Edwin van der Sar. Ryssland slog därmed ut Holland och tog över som EM-turneringens stora charmlag. Nu väntar Italien eller Spanien i semifinalen.

Andreas Lundin

Turkiet gjorde det osannolika igen

söndag, juni 22nd, 2008

För tredje gången den här turneringen kom Turkiet tillbaka från ett hopplöst underläge och vände till seger. Nu väntar Tysklad i semifinalen.

Turkiet – Kroatien 1-1, 4-2 efter straffar
Kroatien var stora favoriter inför matchen och var också det klart bättre laget under den ordinarie matchtiden. Även om spelet inte var bländande radade de upp farliga målchanser, framförallt under den andra halvleken. Turkiet höll dock undan och ordnade förlängning. Väl där såg det ut som Turkiet fått nya krafter för då var det turkarna som tryckte på.

Med en minut kvar av tilläggstiden slog sedan Kroatien till. Turkiets målvakt Rusto Recber kom på mellanhand och bollen hamnade till slut hos Ivan Klasninc framför mål som enkelt kunde vricka in 1-0. Vilt segerjubel utbröt på planen där även tränaren Slaven Bilic deltog. Det fanns dock ett problem. Matchen var inte slut, och motståndet hette Turkiet. Och dem kan man aldrig räkna ut i detta EM. Med matchens sista spark kvitterade Semih Senturk sedan han snappat upp en långboll som slogs då de kroatiska spelarna sprungit offside.

De kroatiska spelarna såg knäckta ut när straffläggningen tog vid, och Luka Modric inledde med att skjuta utanför. Detsamma gjorde Ivan Rakitic, medan Turkiet satte sina straffar. När sedan Rustu Recber räddade Mladen Petrics straff var saken klar. Turkiet hade gjort en ny osannolik vändning och var klart för semifinal där Tyskland väntar.    

Andreas Lundin

Tyskland slog ut Scolaris Portugal

fredag, juni 20th, 2008

De två guldaspiranterna Tyskland och Portugal inledde kvartsfinalspelet. Och när det väl gällde som mest klev Tysklands frontfigurer från hemma-VM fram och avgjorde. Bastian Schweinsteiger gjorde ett mål och två assists medan Miroslav Klose spräckte sin EM-nolla.

Tyskland – Portuagal 3-2
Det var en tillknäppt tillställning inledningsvis. Portugal såg ut att ha tagit ett litet kommando om matchen då Tyskland blixtrade till två gånger inom loppet av bara några minuter. Först väggade sig Lukas Podolski fram längs vänsterkanten och skickade in bollen till Schweinsteiger som störtade på första stolpen och sötte in bollen i mål. Sedan slog Schweinsteiger en frispark som Klose omarkerad kunde nicka in. Därmed hade förgrundsfigurerna från VM 06 vaknat till även under årets turnering.

Portugal verkade chockat, men arbetade sig in i matchen igen och fick kontakt precis innan halvtidsvilan då Nuno Gomes kunde slå in en retur efter skott av Cristiano Ronaldo. I den andra halvleken backade Tyskland hem och spelade kompakt vilket gjorde det svårt för portugiserna att skapa något på offensiv planhalva. I stället såg det ut som om Tyskland avgjort matchen då Michael Ballack nickade in 3-1, ett mål som var en kopia av 2-0-målet eftersom Schweinsteiger slog en frispark från samma avstånd. Ballack knuffade dock till den portugisiska backen precis innan nicken och Peter Fröjdfeldt borde därmed inte godkänt målet.

Luiz Felipe Scolari, som i och med förlusten gjorde sin sista match som förbundskapten för Portugal innan flytten till Chelsea, försökte desperat med offensiva byten på slutet. Bland annat bytte han in anfallaren Helder Postiga. Och det gav effekt direkt. En annan av inhopparna, Nani, slog ett inlägg som Postiga nickade i mål och då återstod det fem minuter av matchen. Portugal matade in bollar mot straffområdet, men de stora och starka tyska mittbackarna lyckades rensa undan och Tyskland stod som segrare i EM:s första kvartsfinal. I semifinalen väntar nu vinnaren mellan Kroatien och Turkiet.

Andreas Lundin

Ryssland sprang sönder Sveriges drömmar

torsdag, juni 19th, 2008

Sverige är utslaget ur EM efter förlust mot Ryssland i en match där man stundtals blev utspelat. Ryssland möter nu Holland i kvartsfinal medan Spanien tar sig an Italien.

Sverige – Ryssland 0-2
För Sverige räckte det med oavgjort i matchen och det märktes direkt i inledningen. Svenskarna var passiva medan Ryssland trummade på. Exempelvis fick Andreas Isaksson en varning för fördröjande av spel efter tio minuter. Ryssland tog också tidigt ledningen sedan de rullat upp det svenska försvaret. Pavlutjenko kunde placera in bollen vid bortre hörnet sedan samtliga backar i Sverige kommit fel  i sina positioner.

Målet gav Ryssland extra tändvätska, och det var först mot slutet av den första halvleken som Sverige fick till längre anfall på offensiv planhalva. I den andra halvleken utökade Ryssland till 2-0 genom Arsjavin och de hade bud på fler mål. Om inte Isaksson storspelat och om inte stolparna varit på vår sida hade Rysslands seger blivit ännu större. Sverige jagade desperat sista tio minuterna med att gå ned på trebackslinje och slänga in Marcus Allbäck, men inte heller det gav någon effekt. Svenskarna såg mest trötta ut.

Segern var en stor taktisk triumf av Rysslands förbundskapten Guus Hiddink. Medan Lasse Lagerbäck satt och längtade efter sin träningsoverall var Hiddinks players over all, och medan Lagerbäcks gamla lag såg ut att ha växtvärk, gjorde Hiddink som vanligt underverk.  

Spanien – Grekland 2-1
Ett reservbetonat Spanien tog sin tredje raka seger i EM-slutspelet. Men den satt hårt inne. Grekland tog ledningen och verkade vara det mest motiverade laget. Men Spanien tog över allt mer och efter kvitteringen jagade man ett segermål. Det kom med två minuter kvar av matchen genom Daniel Guiza. 

Andreas Lundin

Italien överlevde dödens grupp

tisdag, juni 17th, 2008

Italien brukar alltid krångla sig vidare i mästerskapen, och så även under denna EM-turnering. Straffspark och utvisning på en motståndare bäddade för italienarna samtidigt som Rumäninen inte förmådde att fälla ett b-betonat Holland.

Italien – Frankrike 2-0
Frankrike såg piggast ut i inledningen, medan Italien mest verkade vara tyngda av stundens allvar. Båda lagen behövde ju nämligen vinna och sen hoppas på att inte Rumänien skulle besegra Holland. Men en dryg kvart in i matchen skadades Frankrikes mittfältsdynamo Franck Ribéry och några minuter senare var det dags för nästa bakslag för fransmännen. Eric Abidal hakade fast Luca Toni som var fri i straffområdet. Straff och utvisning blev domslutet. Andrea Pirlo klev fram och satte straffen säkert i mål.

I den andra halvleken bevakade Italien sin ledning och även om Frankrike stack upp i ett par anfallsförsök så var det numerära underläget för hämmande mot de regerande världsmästarna. Italien kunde istället punktera matchen genom en frisparkskanon från Daniele De Rossi som gick via fotsulan på Thierry Henry och in i mål. Frankrikes bästa målchans kom i slutminuterna då Karim Benzema skruvade ett skott som Gianluigi Buffon gjorde en kanonräddning på.
 

Rumänien – Holland 0-2
Rumänien kunde säkra en plats i kvartsfinalen genom seger i denna match. Och de mötte ett kraftigt b-betonat holländskt lag. Men även om Rumänien kom till ett par farliga skottlägen, främst genom Adrian Mutu, orkade laget inte ställa om lika snabbt från försvar till anfall som i matchen mot Italien. Holland hade greppet om matchen och tog också rättvist ledningen genom Klas-Jan Huntelaar i slutet av den första halvleken och i den andra ökade de sedan på till 2-0. Holland möter nu Sverige eller Ryssland i kvartsfinalen medan Italien tar sig an Spanien.

Andreas Lundin

Storebror starkast i rivalmöte

tisdag, juni 17th, 2008

Österrike hade chansen att fälla storebror och guldaspiranterna. Men Tyskland blev en för hård nöt att knäcka för värdlandet. Samtidigt är Kroatien enda laget i gruppspelet hittills utan poängförlust efter seger mot Polen. 

Tyskland – Österrike 1-0
Lillebror behövde slå storebror för att ta sig vidare till kvartsfinalen, och Österrike började bra och vaskade fram ett par halvchanser mot ett tyskt lag som mest slog ifrån sig bollarna. Men ju längre matchen led desto mer tog Tyskland över matchen. När det gäller styrka, skicklighet och snabbhet hade hemmanationen svårt att hävda sig mot stornationen. Men det krävdes en magnifik frispark från Michael Ballack för att spräcka nollan och få fart på det tyska spelet.

Mot slutet av matchen tryckte Österrike på eftersom de behövde göra två mål, men den tyska segern var egentligen aldrig hotad. Den intressantaste sekvensen i matchen var då de båda förbundskaptenerna blev uppvisade på läktarna sedan de hamnat i dispyt med varandra vid tränarbänkarna. Tysklands Joachim Löw bevittnade då resten av matchen bredvid förbundskanslern Angela Merkel.
 

Kroatien – Polen 1-0
Ett reservbetonat Kroatien kunde besegra Polen med 1-0. Ivan Klasnic fick bollen i straffområdet och avslutade säkert med ett skott vid bortre stolpen. Polen hade ett par chanser, men insåg ganska tidigt att deras möjlighet att nå kvartsfinal var för liten. Det krävdes att Polen vann sin match samtidigt som Österrike var tvunget att besegra Tyskland, men inte med fler mål. Nu blev matchen ganska avslagen och Kroatien är hittills enda lag som tagit full pott i gruppspelet.

Andreas Lundin

Turkiets sanslösa vändning

måndag, juni 16th, 2008

Turkiet vann den direkt avgörande gruppspelsmatchen mot Tjeckien efter en makalös vändning i slutskedet. Samtidigt blev det stor fest i Schweiz som tog sin första seger någonsin i EM.

Turkiet – Tjeckien 3-2
Tjeckien var det klart bästa laget den första halvleken. Den gänglige anfallaren Jan Koller tog hand om varenda uppspel och det var även han som nickade in matchens första mål i mitten av den första halvleken. I den andra halvleken var Turkiet på väg in i matchen, men då kontrade tjeckerna och Jaroslav Plasil störtade på bortre stolpen och sköt in 2-0. Målet tog luften ur turkarna och Tjeckien var bara en stolpträff ifrån 3-0.

Då kom den sanslösa vändningen. Arda Turan fick bollen i straffomårdet och placerade in den vid närmsta stolpen. Turkiet fortsatte att trycka på, men målen uteblev fram till dess att Peter Cech tappade den såphala bollen mitt framför fötterna på Nihat Kahveci som kvitterade med två minuter kvar. Det såg ut att bli straffsparksavgörande, men på tilläggstid rann Nihat igenom försvaret och avslutade snyggt med ett skott som gick ribba in. I sista övertidsminuten blev Turkiets målvakt Volkan Demirel utvisad, men Turkiet lyckades hålla undan och en av de mest makalösa vändningarna var ett faktum.

Schweiz – Portugal 2-0
Portugal var redan klart för kvartsfinal och ställde upp med ett b-lag. Därför var det inte så konstigt att det gick som det gick mot ett betydligt hungrigare hemmalag. Schweiz tog ledningen genom Hakan Yakin sedan han blivit fint framspelad och 2-0 satte samme Yakin på straffspark i den andra halvleken. Segern var Schweiz första någonsin i ett EM-slutspel och det blev därför skäl till att fira även om det stod klart redan innan matchen att Schweiz inte kunde avancera till kvartsfinal.

Andreas Lundin

Svenska hjältar straffade i slutminut

söndag, juni 15th, 2008

Sverige såg länge ut att hålla 1-1 mot Spanien. Men på tilläggstid kunde David Villa rinna igenom och göra 2-1. Men målet spelar egentligen ingen roll eftersom minst oavgjort mot Ryssland är fortfarande det som gäller. 

Sverige – Spanien 1-2
Spanien inledde klart piggast och Fernando Torres snurrade upp Mikael Nilsson ett flertal gånger. Målet kom också ganska tidigt, på en inövad hörnvariant där det svenska försvaret inte hängde med. Men Sverige spelade upp sig och Johan Elmander och Henrik Larsson fick varsin kanonchans att göra mål. Det var till slut Zlatan Ibrahimovic som precis som i premiärmatchen mot Grekland. Zlatan tog emot bollen inne i straffområdet och höll undan de klängade spanjorerna, sen vände han om och sköt bollen sakta men säkert över mållinjen.

I den andra halvleken tvingades Zlatan utgå på grund av nya känningar i knäet, och därmed tappade också Sverige det offensiva spelet. Det handlade mest om undanrensade bollar från Blågults sida när Spanien tryckte på som allra mest. Men Sverige krigade på beundrasvärt, ända fram till tilläggstiden då mittförsvaret inte lyckades stoppa David Villa som gled igenom och placerade in bollen till 2-1. Snopet, men målet hade egentligen ingen betydelse eftersom oavgjort mot Spanien hade satt Sverige i samma situation där minst oavgjort mot Ryssland i sista omgången är det som krävs för att ta sig vidare till kvartsfinal.

Grekland – Ryssland 0-1
Grekland spelade betydligt offensivare än mot Sverige, men trots mycket spel på offensiv planhalva var man uddlöst framåt och hade problem att komma till bra avslutningslägen. Då var Ryssland betydligt vassare i sina snabba omställningar och laget tog också ledningen sedan Greklands målvakt Nikopolidis sprungit ut på en irrutflykt och kunde se bollen lobbas över honom till en ryss som stod omarkerad framför det tomma målet. Grekland hade ett par hyfsade kvitteringschanser mot slutet av matchen, men Ryssland tog en rättvis seger och går nu till kvartsfinal vid seger över Sverige i sista omgången. Regerande Europamästerna Grekland är utslaget.

Andreas Lundin

Holland bjöd på ny uppvisning

fredag, juni 13th, 2008

Först 3-0 mot Italien och sedan 4-1 mot Frankrike. Holland fortsätter att övertyga medan Italien var nära att bli utslaget, men världsmästarna räddades av en straffmiss i slutminuterna.  

 

Italien – Rumänien 1-1
Förbundskaptenen Roberto Donadoni hade gjort flera förändringar i startelvan efter plattmatchen mot Holland, bland annat spelade Alessandro Del Piero på topp. Men det var Rumänien som klev ut och dominerade de första trettio minuterna. Adrian Mutu kom helt ren, men Gianluigi Buffon räddade. Därefter avlossade Christian Chivu två frisparkskanoner, den ena räddade Buffon nere vid stolpen och den andra gick via en motståndare rakt i stolpen. Italien tog över strax innan paus och såg även ut att ha tagit ledningen genom Luca Toni, men målet dömdes felaktigt bort på grund av offside.

I den andra halvleken inledde Italien piggast, främst genom vänsterbacken Fabio Grosso, som ständigt följde med i anfallen och slog fina inlägg. Men det var de övriga försvararna i Italiens nykomponerade backlinje som kom att spela huvudrollen under den andra halvleken. Gianluca Zambrotta bjöd på en tok för lös bakåtnick som Mutu snappade upp och slog in vid närmsta stolpen. Italien var chockat, men kvitteringen kom bara några minuter senare. På en hörna nickade mittbacken Giorgio Chiellini fram sin kollega Cristian Panucci och det var kvitterat. Italien jagade frenetiskt ett segermål, men mitt i pressen stack Rumänien upp och laget fick en straff sedan Panucci ryckt en motståndare i axeln i eget straffområde. Mutu klev fram, men straffspecialisten Buffon räddade med både armen och högerbenet.

 

Frankrike – Holland 1-4
Holland följde upp 3-0-segern mot Italien med ytterligare en utklassningsseger mot en stornation. Dirk Kuyt nickade in en hörna i matchinledningen, men därefter var det Frankrike som skapade ett par farliga lägen. Men långskotten från Thierry Henry, Claude Makelele och främst Franck Ribéry vållade inga större problem för Hollands målvakt Edwin van der Sar.

 

I den andra halvleken jagade Frankrike en kvittering när Marco van Basten gjorde sitt genidrag. Istället för att backa hem och bevaka ledningen bytte han in kvicka anfallarna Arjen Robben och Robin van Persie. Det gav resultat direkt. Robben kontrade längs högerkanten och slog ett perfekt inlägg till Van Persie som stötte in 2-0. Frankrike reducerade genom en elegant skarvning av Henry, men minuten senare gjorde Robben helt på egen hand 3-1 där han avslutade med ett distinkt skott rakt upp i nättaket från snäv vinkel.

 

Slutsiffrorna skrevs till 4-1 och Holland är därmed klart för kvartsfinal. Två i gruppen ligger Rumänien som vid seger i sista omgången mot Holland tar andraplatsen i dödens grupp. Frankrike och Italien gör upp i en direkt avgörande match utifall Rumänien inte skulle vinna sin match. Skulle Rumänien förlora och Italien och Frankrike spela oavgjort hamnar samtliga lag på två poäng. Då gäller det för Rumänien att förlora med max två måls marginal så är kvartsfinalplatsen säkrad. 

Andreas Lundin

Österrike räddade av straff

fredag, juni 13th, 2008

Österrike var på väg att dela samma öde som det andra värdlandet Schweiz. Men på tilläggstid fick laget straff och kvitterade till 1-1 mot Polen. Tidigare under dagen vann Kroatien toppmötet mot Tyskland.

 Tyskland – Kroatien 1-2
Kroaterna spelade strålande fotboll mot ett Tyskland som inte hängde med när de unga och kvicka kroaterna satte full fart. Darijo Srna gav laget ledningen sedan han tagit sig in i straffområdet och stött in ett inlägg. I början på den andra halvleken gjorde Kroatien 2-0 och återigen var det Srna som låg bakom. Högermittfältaren avancerade in mot straffområdet och sköt ett skott mot mål. Bollen ändrade riktning på en tysk försvarare och ändrade riktning så att en något trög Jens Lehmann fick se bollen ta i stolpen innan Ivica Olic var snabbast framme på returen och gjorde mål. Tyskland tryckte på mot slutet, men närmare än ett reduceringsmål genom Lukas Podolski kom man inte.

Österrike – Polen 1-1
Domaren Howard Webb hamnade i fokus under matchen. Först godkände han ett offsidemål som Polen tog ledningen på. På tilläggstid kompenserade han sedan detta genom att ge Österrike en billig straff. 38-årige Ivica Vastic klev fram och stänkte upp bollen i krysset och fick hela stadion att explodera. Målet var även Österrikes första i EM någonsin och Vastic blev även genom målet äldste målskytt i EM genom historien. Österrike måste nu vinna den avslutande matchen mot Tyskland för att ta sig till kvartsfinal.
 
Spelmässigt var Österrike mycket bra i den första halvleken. I ett frenetiskt tempo skapade de mängder med klara målchanser. Det var bara storspel från Polens målvakt Boruc som höll kvar polackerna. Men i den andra halvleken tröttnade hemmalaget och Polen såg ut att kontrollera tillställningen väl, fram till straffsparken under matchens absolut sista sekunder. Polen måste besegra Kroatien i den sista omgången med fler mål än vad Österrike besegrar Tyskland för att ta sig vidare. 

Andreas Lundin

Schweiz missar slutspelet

fredag, juni 13th, 2008

Värdlandet Schweiz blev under onsdagen utslaget ur EM efter en rafflande tillställning mot Turkiet. Samtidigt blev Portugal som första lag klart för kvartsfinal.  

Portugal – Tjeckien 3-1
Portugal inledde matchen bäst och kunde också rättvist ta ledningen. Men Tjeckien kom igen och spelade sedan minst lika bra som Portugal. Libor Sionko kvitterade och innan pausvilan var det tjeckerna som låg närmast ett segermål. I den andra halvleken klev dock Portugals fixstjärna Cristiano Ronaldo fram och med ett mål och en målgivande passning såg han till att Portugal tog sin andra seger i gruppspelet och därmed är klart för kvartsfinal.

Schweiz – Turkiet 1-2
Hemmanationen blev utslaget efter en rafflande tillställning. Regnet på St. Jakob-Park i Basel öste ned under den första halvleken vilket ledde till att det mest blev en parodi på fotboll. Schweiz behärskade underlaget bäst och tog ledningen genom Hakan Yakin som stod omarkerad framför mål efter fint förspel längs högerkanten. Det var enbart storspel från Turkiets målvakt Volkan Demirel som höll kvar laget i matchen.

Den andra halvleken fick dock ett helt annat utseende. Dels slutade det regna och dels blev Turkiet betydligt bättre. Fatih Terim bytte in två spelare efter paus och spelade med tre forwards. Det gav effekt direkt. Inbytte Sentürk nickade in Nihats fina inlägg och sedan var Turkiet nära flera gången om att avgöra. Mot slutet av matchen böljade spelet fram och tillbaka då båda lagen jagade seger. Schweiz kom 4 mot 1 men Demirel räddade suveränt och sedan kontrade Turkiets nya stjärnskott Arda Turan, och han avancerade länge med bollen och avlossade ett tungt skott som via en touch på en back for rakt upp i nättaket. Ett mycket vackert mål på tilläggstid och ett mål som gör att Schweiz inte kan nå kvartsfinalen. 

Andreas Lundin

Drömstart för Sverige i EM

onsdag, juni 11th, 2008

Efter en tillknäppt första halvlek blixtrade Sverige till i den andra halvleken mot Grekland genom att göra EM:s snyggaste och fulaste mål. Men grymmast i går var ändå Spaniens David Villa som gjorde hattrick.

Sverige – Grekland 2-0
Sverige förde matchen mot ett defensivt Grekland som kom till start med en fembackslinje där två backar hade till uppgift att punktmarkera varsin svensk anfallare. Det såg ut att lyckas bra eftersom det enda Sverige skapade under den första halvleken var en nick från Zlatan Ibrahimovic som gick strax ovanför ribban. Grekland rullade mest runt bollen i eget försvar och hade knappt något anfallsspel överhuvudtaget.

Den andra halvleken inleddes med en jättechans av Christian Wilhelmsson, men hans lobb över den utrusande Nikopolidis landade på nättaket. Till slut orkade inte det grekiska försvaret stå emot Sverige. Men det krävdes ett mästerverk av den högre skolan för att göra mål. Zlatan drev upp bollen och väggspelade med Henrik Larsson vid straffområdeslinjen innan han avslutade med en höger yttersida i målvaktens bortre kryss. Ett väldigt vackert mål och Zlatans första i landslaget sedan hösten 2005. Fem minuter senare var det dags för 2-0, men det var inte lika vackert. Petter Hansson hamnade framför mål, missade bollen, men en grekisk försvarare rensade bollen på Petter som omedvetet fick in bollen via knäet och klacken.

Smolk i glädjebägaren var dock att ”Chippen” skadade sig och det är troligtvis en bristning i låret som gör att EM är över för hans del. Även Zlatan utgick i andra halvlek, men det var mest för att spara hans ömmande knä. Niclas Alexandersson blev också utbytt tidigt i den andra halvleken och i hans fall rör det sig om en fotskada. Det är tveksamt om Alexandersson kan medverka i lördagens match mot Spanien.  
 

Spanien – Ryssland 3-1
Spaniens förbundskapten valde att byta taktik från 4-5-1 till 4-4-2 och det visade sig vara ett vinnande drag. I stället för en ensam Fernando Torres på topp fick Valencias anfallare David Villa chansen i tvåmannanfallet, och han tog verkligen tillfället i akt. På pass av Torres kunde Villa placera in 1-0 tidigt i matchen. Men detta var bara början. I mitten på den andra halvleken hade Villa gjort både 2-0 och 3-0 till Spanien. Därmed blev han den förste spanjor någonsin att göra hattrick under en EM-turnering.

Ryssland försökte spela offensivt men läckte enormt bakåt. Spanien vann till slut med 4-1 och ryssarna kunde släppt in ännu fler mål. Det något överraskande med Guus Hiddinks uttagning var att fyrtornen i försvaret som tillhör CSKA Moskva blev bänkade till förmån för ett par kortare backar. Räkna med att Berezutsky och company är tillbaka i försvaret till lördagens ödesmatch mot Grekland. 

Andreas Lundin

Inför Grupp D

tisdag, juni 10th, 2008

Ikväll är det dags för Sveriges grupp och det är upp till bevis för Lars Lagerbäcks manskap eftersom Grekland – Sverige kan bli en nyckelmatch i denna ovissa grupp.

Sverige: Sverige ställer upp med EM:s mest erfarna lag och har en snittålder på över 29 år. Det finns även ungdomlig entusiasm i Sebastian Larsson och Fredrik Stoor. En bra mix kan man tycka, men i de två träningslandskamperna precis innan EM såg spelet allt annat än imponerande ut. Kanske är det en svaghet att Henrik Larsson fortfarande håller i landslaget och kanske är det en svaghet att Tobias Linderoth och Fredrik Ljungberg ser ut att spela från start trots att de saknar matchtempo.

Sverige har å andra sidan många spelare på toppen av sin karriär, som exempelvis Zlatan Ibrahimovic och Olof Mellberg. Johan Elmander och Kim Källström är på väg dit och kanske kan visa under EM att de är lika lyckosamma i landslaget som i sina klubblag. Sen är givetvis den stora frågan om Zlatans knä håller. Det var evigheter sedan vår superanfallare gjorde mål i blågult och det behövs att han presterar nu om Sverige ska kunna ta sig vidare till kvartsfinal.

Prognos till VM 2010: Bra. Troligtvis lär vi inte få se någon Fredrik Ljungberg eller Henrik Larsson om två år, men vår nya gyllene generation bestående av Zlatan, Johan Elmander, Kim Källström och Andreas Isaksson lär vara som allra bäst år 2010. Dessutom har vi en intressant coming-man i Sebastian Larsson.
 

Spanien: Spanien har kanske den bästa spelartruppen av samtliga lag i EM. Men de har å andra sidan traditionen emot sig, den att de aldrig lyckas i stora mästerskap. Men någon gång måste den sviten brytas och Spanien kan mycket väl nå hela vägen till EM-guld i år. Framförallt är det offensiven som imponerar. Anfallarna Fernando Torres och David Villa har öst in mål i sina klubblag vilket fått tränaren Luis Aragones att fundera på 4-4-2 istället för 4-5-1. Det skulle innebära att Cesc Fabregas blir bänkad eftersom Marcos Senna och Xavi tar hand om det centrala mittfältet medan formstarka Andreas Iniesta och David Silva spelar på kanterna.

Det som kan bli Spaniens ackilleshäl är backlinjen. Båda mittbackarna Carles Puyol och Carlos Marchena har haft en svajig säsong i sina klubblag och även om de brinner av revanschlust så kanske det knäckta självförtroendet för större inverkan på spelet. Så det gäller att Iker Cassillas, en av världens bästa målvakter, är på hugget när Spanien väl släpper till målchanser. Trots frågetecknet för mittbackarna bör Spanien gå vidare från gruppen och om de överlever den tuffa kvartsfinalen som väntar kan de mycket väl stå som segrare den 29 juni.

Prognos till VM 2010. Bra. Spanien har ett ruggigt starkt lag i år och de flesta av stjärnspelarna är i 25-årsåldern vilket innebär att de kommer vara på toppen av sin karriär om två år. Dessutom finns yngre spelare som Cesc Fabregas, Ruben de la Red och Ruben Albiol som snart kommer bli tongviande i det spanska landslaget.
 

Grekland: De regerande EM-mästarna går in i turneringen som underdogs. Den här gången kommer motståndarna ta laget på största allvar och det framgångsrika liberosystemet från 2004 är skrotat. Eftersom laget i stort sett består av samma spelare som för fyra år sedan kanske motivationen att offra allt för en seger inte är lika stor. Men det som talar för att det blir ett nytt framgångsrikt mästerskap för Grekland är att Otto Rehagel är kvar som tränare och han har en förmåga att alltid få fram det bästa ur sina spelare.

Anfallaren Theofanis Gekas och den defensive mittfältaren Konstantinos Katsouranis har varit lysande i sina klubblag den här säsongen och lär bli tongivande i laget. Även mittfältaren Giorgios Karagounis lär få en viktig roll i Rehagels förväntade 4-3-3-uppställning. Problemen finns i försvaret. Samtliga mittbackar är nickstarka, men något långsamma, och utan libero i år lär det uppstå ytor bakom backlinjen. Dessutom har målvakten Antonios Nikopolidis hunnit bli 36 år och är inte lika stabil längre.

Prognos till VM 2010: Dålig. De flesta av nyckelspelarna är runt 30 år och lär vara på väg nedåt i karriären om två år. Det finns heller inga yngre spelare som spås någon lysande framtid. Möjligtvis 26-årige anfallaren Dimitrios Salpingidis, men han borde vara framträdande även under detta EM om han ska bli bofast i landslaget framöver. Största talangen är ytterbacken Vassilis Torosidis, men han är ingen man bygger ett lag kring.
 

Ryssland: Guus Hiddink. Det räcker med det namnet för att man ska inse att Ryssland kan gå riktigt långt i EM. Har han lyckats göra underverk i Sydkorea och Australien borde det gå att även göra underverk i Ryssland. Och optimismen bland ryssarna blev inte mindre av att klubblaget Zenit S:t Petersburg sprang hem hela Uefacupen i våras. Det är väl det som talar för Ryssland, för annars ser inte laget speciellt märkvärdigt ut. Den störste stjärnan Andrej Arshavin är avstängd i de två första matcherna och spelar först i matchen mot Sverige. Tungt avbräck även att anfallaren Pavel Pogrebnjak, som gjorde 10 mål i Uefacupen, är skadad.

På mittfältet finns flera små tekniska spelare som kan få sina genombrott under EM, Vladimir Bystrov, Dinjar Biljaletdinov och Juric Zjirkov. I backlinjen har Hiddink roterat rejält i träningsmatcherna inför EM. Men detta är troligtvis bara ett drag för att förvilla motståndarnas scouter. Bröderna Berezutskij och Sergei Ignasjevitj spelar alla tillsammans i CSKA Moskva och har därför inte behövt spela så mycket tillsammans i träningslandskamperna. De är bra ihop, men har sina brister individuellt. I CSKA spelar också målvakten Igor Akinfejev som redan nu rankas som en av världens bästa målvakter.

Prognos till VM 2010: Bra. Ryssland har ett nytt storlag på gång där nästan samtliga spelare i truppen är runt 25 år. Om två år lär de vara ännu bättre och spelare som Akinfejev, Arshavin, Biljaletdinov, Bystrov, Zjirkov och Pogrebnjak lär inte längre hålla till i den ryska ligan. 

Andreas Lundin

Holland spelade ut världsmästarna

tisdag, juni 10th, 2008

Holland bjöd på bländande spel då Italien besegrades vid premiären av dödens grupp. Italien gjorde en riktigt svag insats liksom Frankrike som knappt lyckades skapa en målchans under den mållösa matchen mot Rumänien.  

 

Frankrike – Rumänien 0-0
Det var sannerligen inget skönspel när dödens grupp inleddes. Frankrike hade bollen mest, men spelade alldeles för långsamt för att dyrka upp Rumäniens kompakta 4-5-1-uppställning. Nicolas Anelka fick chansen från start och kom till ett par avslutningslägen, men var då för obeslutsam. Bland annat hade han en nick över. Matchens bästa målchans fick Karim Benzema efter fint förspel av Franck Ribéry, men skottet gick rakt på Rumäniens målvakt.

 

Mot slutet av matchen bytte Frankrikes tränare ut Benzema och satte in mittfältaren Samir Nasri, vilket innebar att laget märkligt nog avslutade matchen med endast en anfallare. Rumänien hade några halvchanser, främst genom den hårt arbetande Adrian Mutu, men när slutsignalen gick verkade de vara väldigt nöjda med en poäng. Men inte heller Frankrike var värda mer än så.

 

Italien – Holland 0-3
Om första matchen i dödens grupp var EM:s hittills tråkigaste, var den andra den roligaste. Holland körde över världsmästarna, men fokus hamnade även på den svenske domaren Peter Fröjdfeldt som godkände Hollands ledningsmål som såg ut som offside. På ett inlägg krockade Italiens målvakt Gianluigi Buffon med Cristian Panucci. Högerbacken blev liggandes utanför kortlinjen och när sedan Ruud van Nistelrooy gjorde mål i ett klart offsideläge upphävdes den eftersom domarna ansåg att Panucci ingick i spelet. De flesta domarexperter anser att Peter Fröjdfeldt gjorde en korrekt tolkning av regelboken som godkände målet.

 

Italien var inte ofarligt, men de blev straffade av Hollands snabba kontringar. Vid 2-0 hade vänsterbacken Giovanni van Bronckhorst räddat en boll på mållinjen innan han satte full fart i en kontring och slog en långboll till Dirk Kuyt som nickade fram Wesley Sneijder som placerade in bollen vid första stolpen. I den andra halvleken kom tredje målet på ett liknande sätt. Edwin van der Sar hade precis gjort EM:s räddning på en frispark från Andrea Pirlo. Van Bronckhorst drog igång en kontring som avslutades med att han själv kunde nicka in 3-0.

 

Holland var klart värda segern även om Italien skapade lägen för åtminstone en reducering. Det var uppenbart att avsaknaden av Paolo Cannavaro i backlinjen var större än vad många förutspått. Nu fick Marco Materazzi och Andrea Barzagli spela tillsammans för första gången i landslagsdressen och de hade väldigt svårt med positionsspelet. Materazzi blev dessutom utbytt i början av den andra halvleken. Frågan är hur Roberto Donadoni väljer att formera sin backlinje till fredagens måstematch mot Rumänien.

Andreas Lundin

Inför Grupp C

måndag, juni 9th, 2008

I kväll är det dags för dödens grupp, och redan i första omgången lär vi få en fingervisning om vilka lag som kommer att överleva gruppen.  

Italien: Världsmästarna kommer något naggade till EM-turneringen. Backklippan Paulo Cannavaro är skadad och missar turneringen. Dessutom har nyckelspelarna Fabio Grosso, Andrea Pirlo och Gennaro Gattuso haft svaga säsonger i klubblagen. Som regerande världsmästarna är också Italien laget som alla vill slå och eftersom laget hamnat i dödens grupp kan de faktiskt bli utslagna redan i gruppspelet. Hur som helst har i alla fall tränaren Roberto Donadoni en väldigt otacksam uppgift.

Men Italien är ändå alltid Italien och borde kunna gå långt även i EM. Framförallt är det offensiven som imponerar. Luca Toni har varit makalöst bra i Bayern München den här säsongen och frågan är vem som spelar som släpande forward till vänster, blir det formstarke Antonio Di Natale eller megastjärnan Allesandro Del Piero som gjort en av sina bättre säsonger någonsin? Italien har också världens kanske bäste målvakt i Gianluigi Buffon och kommer säkert vara en het guldaspirant.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Det finns många spelare i årets lag som kan vara för gamla om två år. Toni, Del Piero, Cannavaro, Materazzi m.fl. Men Chiellini, Aquilani, De Rossi, Pirlo och Quagliarella lär vara i toppform om två år, men Italien måste matcha in fler unga spelare i laget när VM-kvalet drar igång i höst.
 

Frankrike: Le Blues ställer upp med ett högintressant lag som mycket väl kan ta hem EM-guldet. På topp finns Thierry Henry, som efter en misslyckad säsong i Barcelona lär vara grymt hungrig. Att fransmannen har hög kapacitet har han visat tidigare. Vid sin sida får han kronprinsen Karim Benzema som ses som Frankrikes stora målspruta för lång tid framöver. 21-åringen kan vinna EM:s skytteliga redan i år. På mittfältet finns Franck Riberý, turneringens kanske bäste spelare efter Cristiano Ronaldo. På mittfältet finns även defensiva kort som Patrick Vieira, Claude Makelele och Jeremy Toulalan.

Även försvaret ser ruskigt starkt ut där 36-årige Lilian Thuram fortfarande håller, men den betydligt yngre Philippe Mexés har gjort en kanonsäsong i Roma och borde få chansen tillsammans med William Gallas i mittförsvaret. På kanten slåss två av världens bästa vänsterbackar om en plats i startelvan, Eric Abidal och Patrice Evra. Det enda frågetecknet rör målvaktsposten där övriga lag i dödens grupp har betydligt bättre målvakter. Gregory Coupet håller okej klass, men inte mer.    

Prognos till VM 2010: Bra. Frankrike har lyckats bra med generationsväxlingen och många spelare kommer vara på toppen av sin karriär om två år. Dessutom finns det ett par intressanta spelare på gång som inte lär få så mycket speltid i år, exempelvis Samir Nasri och Hatem Ben Arfa. Frankrike måste dock spela in en yngre målvakt under VM-kvalet i höst.
 

Holland: Hollands lag ser ut precis som vanligt. Grymt stark offensiv, men väldigt svaga backar. Nu har laget dessutom drabbats av skador på ett par nyckelspelare vilket gör att lagets chanser att ta sig vidare från dödens grupp minskat radikalt. Arjen Robben och Robbie van Persie gör upp om platsen till vänster i tremannakedjan och centralt handlar det om någon av superskyttarna Ruud van Nistelrooy och Klas Jan Huntelaar. Dirk Kuyt lär spela till höger. På det centrala mittfältet har Rafael van der Vaart och Wesley Sneijder visat fin form i klubblagen och Giovanni van Bronkhorst tar hand om den defensiva rollen.

Bra så långt. Men sen var det backlinjen. John Heitinga och Joris Mathijsen har visat framfötterna i klubblagen, men båda har inte så mycket landslagsrutin och skulle behöva en rutinerad räv vid sin sida. Även på ytterbackspositionerna ser det tunt ut, där finns speltekniska backar, men inte så fysiskt starka som kan stå emot när de övriga lagen i dödens grupp trummar på. För Hollands del blir premiärmatchen mot Italien en nyckelmatch. Förlust där och laget får mycket svårt att ta sig vidare.

Prognos till VM 2010: Bra. De flesta i Hollands trupp är i 24-årsåldern och kommer därför vara på topp om två år. Få lag kommer kunna mäta sig med de offensiva styrka som Holland kommer ha 2010. Men det kommer bli svårt att till dess ha fått fram rutinerade mittbackar och skolat in en helt ny målvakt eftersom Edwin van der Sar troligtvis lagt av om två år.   
 

Rumänien: Laget borde inte kunna ta sig vidare eftersom motståndet är tuffast tänkbara. Men de rumänska klubblagen har firat stora triumfer i Europaspelet de senaste säsongerna och många av de spelarna finns nu med i landslaget. Mycket kretsar kring de två stjärnspelarna Adrian Mutu och Christian Chivu som båda är på toppen av sin karriär. Frågan är hur långt det räcker. Backlinjen är Rumäniens bästa på länge och i anfallet finns förutom Mutu skickliga Ciprian Marica och Daniel Niculae.

Problemet är mittfältet. Där ska Chivu, som vanlgitvis är mittback, ha en slags spelfördelande roll i brist på andra alternativ. Har många hård arbetande mittfältare som kan göra livet surt för italienare, fransmän och holländare, men det känns som det saknas kreativitet som kan ta laget vidare i EM-turneringen.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Nästan hela truppen består av spelare i 20-30-årsåldern, vilket bådar gott inför framtiden. Och Adrian Mutu och Christian Chivu kommer hålla ytterligare minst fyra år i landslagsdressen. Men frågan är om de inte står i zenit just nu och det finns inga jättetalanger bland de yngre spelarna i truppen. 

Andreas Lundin

Favoriterna vann utan att glänsa

söndag, juni 8th, 2008

Tyskland och Kroatien vann programenligt sina matcher i Grupp B i dag. Men det var långt ifrån några imponerande insatser. Samtliga mål kom till efter slarv av motståndarlagen.

Österrike – Kroatien 0-1
Österrike fick sämsta tänkbara start på premiärmatchen. Emanuel Pogatetz hängde inte med den kvicke Ivica Olic i straffområdet utan fällde honom och domaren dömde korrekt för straff. Luka Modric satte bollen mitt i mål och då hade det bara gått tre minuter av matchen. Kroatien fortsatte att trycka på och med hög press stressade man det österrikiska försvaret och skapade ett par halvchanser.

I den andra halvleken backade dock Kroatien hem och försvarade sin ledning vilket bjöd in Österrike i matchen. På slutet var det enbart strålande målvaktsspel av Stipe Pletikosa som såg till att Kroatien vann premiärmatchen. Kroaterna måste höja sig spelmässigt om de ska kunna gå långt i den här turneringen.

Tyskland – Polen 2-0
Även Tyskland fick en drömstart på matchen. Efter 20 minuters spel kunde Lukas Podolski placera in 1-0 i tomt mål sedan Miroslav Klose överlistat polackernas offsidefälla på Michael Ballacks fina inspel. Det var andra gången i matchen som tyskarna hade två man helt fria mot mål. Den första gången var det bara en slarvig passning som gjorde att Mario Gomez placerade bollen utanför. Även om det ställde till en del i försvaret med hög backlinje så innebar det å andra sidan att Polen kunde skapa tryck emmellanåt på tyskarnas planhalva. Laget kom fram gång på gång på kanterna och centralt hade Marius Lewandowski flera tunga skott som gick strax utanför eller rakt på Jens Lehmann.

I den andra halvleken var spelkvalitén sämre och Tyskland säkrade bakåt för att behålla sin ledning. Polen hade mycket boll, men fick svårt att komma till några farliga avslutningslägen. I den 72:a minuten kom sedan spiken i kistan. Vänsterbacken Golanski misslyckades med en rensning och bollen hamnade hos Podolski som kunde kruta in 2-0. Även Michael Ballack var nära att göra mål, men Artur Boruc gjorde en magnifik enhandsräddning. Tyskland vann säkert utan att imponera spelmässigt.

Andreas Lundin

Amatörens EM-betraktelse

söndag, juni 8th, 2008

Vad innebär egentligen EM för den oinsatte?  Mark Emmoth bjuder på sina egna fräcka tankar inför den stora fotbollsturneringen.

EM i fotboll – vad är det för något? Ett litet kvartersmästerskap. Skulle någon alls bry sig om inte medierna hysteriskt jobbade ihjäl sig för att få spektaklet att verka intressant? Tveksamt.

För fotboll är en tunggrodd sport. Enorma arméer av spelare ställs mot varandra på ett vidsträckt fält. Det är en lång dags färd till motståndarens målgård. Och offsideregeln ser till att sätta stopp för det fåtal spännande lägen som ändå uppstår. Det krävs ett lag fyllt av riktigt skickliga bolltrollare för att få något att hända. Förutom Brasilien är det inte många lag som lyckas. I EM finns varken de med. Eller Argentina. Inte bra för en fotbollsturnering. Det blir lätt segt och händelselöst.

Och de överbetalda miljonärerna som befolkar lagen gör det inte bättre. Otaliga intressanta situationer kommer att blåsas bort av domarna för att de veka och osportsliga rikisarna kastar sig på marken och skriker som småflickor så fort någon andas på dem.

Dödstöten blir som vanligt experterna. De får den otacksamma uppgiften att fylla orimligt med sändningstid till att analysera. Det är alltid en lika hopplös uppgift. Och vi kommer att få genomlida oändliga sjok med ickeanalyser. Upprepningar av vad som har skrivits. Tomt prat. Desperat. Meningslöst. Kör igång matchen i stället – det finns minst sagt gott om tid till att snacka runt UNDER en fotbollsmatch.

Vem vinner då?
Ja för några månader sedan såg jag någon landskamp eller träningsmatch eller vad det nu kan heta mellan Sverige och Spanien. Det var som att se vuxna, vältränade och bollbegåvade karlar sno godis från småungar. Det var ingen vacker syn och jag stängde strax av teven. Varför spelar de två nationerna överhuvudtaget i samma liga? Det fungerar ju inte. Är det inte bättre att svenskarna låter bli att packa utrustningen och stannar hemma? Vinner verkligen svensk fotboll på att åka till EM och bli förnedrade?

Spanien däremot såg ut som ett lag fyllt av bollkonstärer. Bolltrollare som inte längre blott SPELAR fotboll. De LEKER fotboll. Anstängningslöst och självklart. Trevligt att se på. Lätt på ögonen.
Spanien lattjar hem EM i år.

Mark Emmoth

Inför Grupp B

söndag, juni 8th, 2008

Tyskland och Kroatien jublade när de såg lottningen. För inte kan väl Österrike eller Polen rubba lagen som många tror kan gå hela vägen till final?

Tyskland: Den tyska maskinen gör alltid bra ifrån sig i mästerskapen och laget är favorit hos de flesta experter till att vinna hela EM. Det som talar för är att laget i stort sett är intakt från VM på hemmaplan för två år sedan då de slutade på tredje plats. Det som är annorlunda den här gången är att laget har en ännu starkare anfallsbesättning. 22-årige Mario Gomez har nämligen öst in mål i Stuttgart och väntas få spela på topp tillsammans med Miroslav Klose. På mittfältet finns grymma spelare som Bastian Schweinsteiger, Michael Ballack och Thorsten Frings. 

Men det finns ändå en del frågetecken kring detta storlag. Backbesättningen är ganska tunn och Christoph Metzelder har fått ont om speltid i Real Madrid, men är här en viktig kugge i mittförsvaret. En annan spelare som varit petad är målvakten Jens Lehmann. 38-åringens ålder börjar ta ut sin rätt och frågan är hur länge han håller i landslaget. Ytterligare ett frågetecken handlar om högerittfältet. Vem spelar där? Blir det kvicke David Odonkor, eller den mer defensivt skicklige Clemens Fritz? Oavsett vem av dem som spelar ser det ut att vara den svagaste punkten i det här tyska laget som trots allt ändå är tillräckligt bra för att vinna EM.

Prognos till VM 2010: Bra. Tyskland har lyckats bra med generationsväxlingen och har i dagsläget flera tongivande spelare i 23-årsåldern. De kommer vara ännu bättre om två år och den i dag 31-årige Ballack lär även spela på högsta nivå när det blir dags för VM. Däremot gäller det att lotsa fram en yngre målvakt som ska vara bofast i landslaget. Blir det Timo Hildebrand eller René Adler?

Kroatien: Kanske turneringens mest upphaussade lag. Inte så konstigt med tanke på det koppel av unga spelare med enorm potential som laget består av. Förvätningarna har dock minskat kraftigt sedan Eduardo da Silva skadade sig tidigare i våras och missar EM. Han har gjort nästan 40 procent av de kroatiska målen de senaste åren och naturligtvis är det ett stort avbräck. Men är det i någon lagdel det finns bra reserver så är det i anfallet, så laget kan nog gå väldigt långt i turneringen ändå.

Mittfältet är annars lagets styrka. Här finns Niko Kranjcar, Luka Modric och Darijo Srna. Tre unga, kvicka och grymt tekniska spelare som backas upp av den rutinerade Niko Kovac. Något som även talar för Kroatien är att nye tränaren Slaven Bilic är mycket populär bland spelarna och han har en förmåga att elda på sina spelare från sidlinjen. Kroatiens brister går dock att hitta i de bakre regionerna. Backlinjen är väldigt ålderstigen och frågan är hur en som Dario Simic håller nu när han knappt fått någon speltid alls i Milan.

Prognos till VM 2010: Bra. Kroatien har ett nytt storlag på gång som om alla spelarna fortsätter att utvecklas kommer vara bättre än det lag som 1998 vann VM-brons. Då hette stjärnorna Davor Suker och Zvonimir Boban. Nu heter de Eduardo da Silva, Luka Modric och Niko Kranjcar. Efter EM måste de dock sätta igång med en föryngring av backlinjen också.

Österrike: Turneringens andra värdnation ska på pappret vara sämst i EM. Laget är rankat på 101:a plats i världen, faktiskt den lägsta platsen som Österrike någonsin haft. Så här spelar nog inte hemmaplan någon roll, Österrike är helt enkelt för dåligt. Man har visserligen en rutinerad målvakt i Alex Manninger och en hyfsad backlinje med bland andra Middlesbroughs Emanuel Pogatetz och det nya stjärnskottet Stefan Prödl som snart kommer spela i en storklubb. Men mittfältet håller ingen högre klass och att 38-årige Ivica Vastic fick plats i truppen säger det mesta. På topp ska Roland Lindz stå för målskyttet. 11 mål på 27 matcher i portugisiska Braga är ett bra facit, men då spelar han i en bättre omgivning och nu måste han göra målen helt på egen hand.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Trots allt ser prognosen ändå okej ut. Österrike kom i fjol fyra i U20-VM och många av dem finns med i årets EM-trupp, Stefan Prödl och Erwin Hoffer bland andra. Och om de fortsätter att utvecklas kan Österrike snart ha ett bra fotbollslag igen. Men det är ändå knappast troligt att laget lyckas kvalificera sig för VM i Sydafrika.

Polen: Polackerna imponerade stort i kvalet där man vann sin kvalgrupp före Portugal. Men den framgången blir mycket svår att upprepa under EM-turneringen. Efter misslyckande i VM för två år sedan har det skett en kraftig föryngring av landslaget, men många av de yngre spelarna har haft svårt. De tongivande i kvalet var de få äldre spelarna som fortfarande är kvar. Precis innan EM drog igång skadade sig även den mest intressanta spelaren av dem alla, högermittfältaren Jakob Blasczykowsky. Även backlinjen ser väldigt svag ut.

Finns det då inget positivt att säga om Polen? Jo, de har en väldigt stark målvakt i Artur Boruc och någon månad innan EM lyckades även brassen Roger Guerreiro få polskt medborgarskap och han finns med i truppen. Anfallarna Ebi Smolarek och Maciej Zurawski är också två pålitliga spelare i landslagsdressen.

Prognos till VM 2010: Hyfsad. Generationsväxlingen måste ta bättre fart om laget ska lyckas kvalificera sig för VM om två år. Fokus ligger dock på EM 2012 som spelas i just Polen. Troligtvis kommer flera unga spelare därför få chansen att spela fram tills dess, vilket kan göra att VM kommer lite för tidigt för laget som ska vara toppat först om fyra år. 

Andreas Lundin

Sämsta tänkbara start för värdlandet

söndag, juni 8th, 2008

Schweiz hade hoppats på en stor fotbollsfest då EM drog igång igår. Men det slutade med en oturlig förlust mot Tjeckien och dessutom blev den stora stjärnan Alexander Frei skadad och han missar resten av EM. Desto gladare var portugiserna efter en övertygande seger mot Turkiet.

Schweiz – Tjeckien 0-1
Det var en ganska jämn match där Schweiz skapade de giftigaste målchanserna. Bland annat hade Alexander Frei flera vassa skott som vållade problem med Tjeckiens målvakt Peter Cech. Hemmanationen kom dessutom runt på kanterna flera gånger och slog fina inlägg. Men det tjeckiska mittförsvaret vann nästan samtliga nickdueller inne i den egna boxen. I slutet av den första halvleken skadade sig anfallaren Frei i en tuff duell. Gråtande tvingades han lämna planen och redan då insåg han att knäskadan skulle stoppa honom från resten av turneringen.

Tjeckien startade matchen med den långe Jan Koller som ensam anfallare, men de långa bollarna upp mot honom fungerade inte så tränaren Karol Brückner bytte tidigt in Vaclav Sverkos. Det skulle visa sig bli att matchavgörande val för i mitten på den andra halvleken blev Sverkos frispelad sedan Schweiz misslyckats med en offsidefälla. Säkert placerade han in bollen till 1-0. Schweiz repade mot och hade därefter flera god kvitteringschanser. Bland annat ett skott i ribban, men Tjeckien höll undan och tog en något turlig premiärseger.

Portugal – Turkiet 2-0
Portugal imponerade stort då Turkiet besegrades med 2-0. Anförda av Cristiano Ronaldo skapade portugiserna mängder med målchanser. Bland annat hade Ronaldo själv en stenhård frispark som via turkiets målvakts fingertoppar gick i stolpen. Mittbacken Pepe nickade in 1-0 i den första halvleken, men målet underkändes korrekt för offside. I stället fick han revansch i den andra halvleken då han sprang på en offensiv raid och efter väggspel med Nuno Gomes kunde lirka in bollen över en utrusande Volkan Demirel.

Turkiet var aldrig riktigt nära att kvittera utan istället kunde Portugal på tilläggstid göra 2-0 efter ett mönsteranfall där Raul Meireles var sist på bollen. Portugal hade utöver målen även tre träffar i trävirket och Felipe Scolaris manskap visade definitivt att de kan gå hur långt som helst i EM. 

Andreas Lundin

Inför Grupp A

lördag, juni 7th, 2008

I kväll inleder Grupp A EM-slutspelet och så här ser vi på förutsättningarna i den första gruppen.

Portugal är givetvis stora favoriter och kan gå väldigt långt i den här turneringen. Där bakom blir det hård kamp om andraplatsen mellan Tjeckien, Schweiz och Turkiet. Är det rutinen som avgör går Tjeckien vidare, är det hemmafavören som avgör går Schweiz vidare, men vi tror att det blir talangfulla Turkiet som kniper andraplatsen.

Portugal: Luis Felipe Scolari har haft en ytterst framgångsrik period som förbundskapten för Portugal. Silver vid EM 2004 och semifinal vid VM 2006. Kan laget räcka hela vägen i år? Det finns mycket som talar för det. Framförallt med tanke på Cristiano Ronaldos hysteriska form. Han har snittat ett mål per match i Manchester United den här säsongen trots att han är mittfältare. Portugal har just nu även sin bästa backbesättning någonsin. Pepe och Ricardo Carvalho håller tätt i mitten och på högerkanten kommer José Bosingwa störta fram. Men allt i Portugal är inte guld som glimmar. Målvakten Ricardo Pereira agerar ojämnt och har i år varit petad i klubblaget. Och frågan är vem som ska spela som ensam toppanfallare då ingen av anfallarna i truppen gjort speciellt många mål den här säsongen. Och centrale mittfältaren Deco har haft en problemfylld säsong. Det blir nog som bäst en semifinal för Portugal.

Prognos till VM 2010: Bra. Portugal har lyckats med generationsväxlingen och verkar ha en ny gyllene generation på gång. Om två år lär fler än Ronaldo tagit klivet från stortalang till världsstjärna och därför kommer Portugal vara en av de stora favoriterna vid VM om två år.  

Turkiet: Fatih Terim är på väg att föryngra laget vilket märktes då nationalikonen Hakan Sükur inte kom med i truppen trots att han gjorde flest mål i kvalet. Nu är det andra spelare som får kliva fram, framförallt Nihat Kahveci som gjorde 18 ligamål i spanska ligan den här säsongen, men som inte varit liga framgångsrik i landslaget. Han lär bilda anfallspar med Tuncay Sanli, som inte riktigt lyckats i Middlesbrough, men som har enorm kapacitet. Nyckelspelaren på mittfältet blir brassen Aurelio som bytte medborgarskap för två år sedan. Han blir ett defensivit ankare i ett annat offensivt lag. Den mest spännande spelaren i Turkiet är ändå 21-årige Arda Turan. Han är gigantiskt populär i hemlandet och lär ta en yttermittfältsplats i startelvan. Det som kan bli Turkiets akilleshäl är backlinjen. Servet Cetin och Göhkan Zan har visserligen imponerat stort i klubblagen i år, men här rör det sig om helt annat motstånd och de saknar även en del mästerskapsrutin.

Prognos till VM 2010: Godkänd. Turkiet har många spännande spelare på gång, så det är lite upp till bevis under nuvarande EM för spelarna att visa att de även håller på landslagsnivå. I så fall kan Turkiet absolut bli ett lag att räkna med i VM om två år.   

Schweiz: Att vara värdnation brukar ofta ge en positiv effekt på laget. Genom hela EM-historien har alltid någon EM-nation gått till minst semifinal. Vid den här turneringen lär den sviten spricka. Men om det är någon av hemmanationerna som ska kunna hålla traditionen vid liv är det Schweiz. Laget har ett högintressant mittfält med Tranquillo Barnetta och Valon Behrami på kanterna samt Gelson Fernandes och Gökhan Inler som defensivt centrala mittfältare. På topp finns även den effektive Alexander Frei som dessutom jagar målrekord inom schweizisk fotboll. Problemen finns i backlinjen där Patrick Müller gått skadad i nästan ett år och Philippe Senderos har agerat ojämnt i Arsenal. Schweiz kan mycket väl knipa andraplatsen i gruppen med hjälp av publiken i ryggen, men laget saknar mästerskapsrutin och har spelat dåligt i träningsmatcherna inför EM.

Prognos till VM 2010: Bra. Mittfältarna är mellan 21-23 och om de är bra redan nu kommer de troligtvis utvecklats ytterligare om två år. Då kanske även mittbackarna mognat till sig och Alexander Frei lär spela landslagsfotboll i åtminstone fyra år till. Schweiz har goda förutsättningar att ta sig till ett VM-slutspel inom en snar framtid.  

Tjeckien: Tjeckerna rankas som nummer två i gruppen efter Portugal. Och det är väl inte så konstigt med tanke på att spelarna i de övriga lagen i gruppen inte kommer i närheten vad gäller mästerskapsrutin. Och Tjeckien vann sin kvalgrupp före Tyskland och imponerade stort. Men det finns signaler som tyder på ett Tjeciken kommer göra ett riktigt dåligt mästerskap. Framförallt handlar det om att spelmotorn Thomas Rosicky skadat sig och inte kan medverka. Pensionerade Pavel Nedved fundera då på att göra comeback, men det blev aldrig av. Visserligen har Jaroslav Plasil och David Jarolim gjort varsin kanonsäsong i klubblagen och de kommer skapa målchanser från kanterna. Men centrallinjen ser väldigt svag ut. Inte minst på topp. Där kan man tycka att Jan Koller, Tjeckiens bäste målskytt genom tiderna, och Milan Baros, vann skytteligan vid EM 2004, borde sätta skräck i motståndarlagen. Men det gör de inte. Gänglige Koller är 35 år och gör nu sina avslutande landskamper och Milan Baros har haft två katastrofala säsonger där han knappt gjort ett enda mål.

Prognos till VM 2010: Dålig. Tjeckien hade ett superlag för ett par år sedan, men nu är den generationen på väg att sluta och Tjeckien måste få fram flera unga talanger om de ska fortsätta vara ett givet lag i varenda stor turnering.  

Andreas Lundin

Så här går det i EM

lördag, juni 7th, 2008

För er som redan nu vill veta vilka som vinner EM och för er som undrar vilka matcher man ska se om man vill se mycket mål har vi tittat i spåkulan och sett följande resultat…  

GRUPP A

Portugal – Turkiet 1-1
Schweiz – Tjeckien 1-0
Tjeckien – Portugal 0-2
Schweiz – Turkiet 1-2
Portugal – Schweiz 3-1
Turkiet – Tjeckien 2-2

1 Portugal  6-2   7
2 Turkiet    5-4   5
3 Schweiz  3-5   3
4 Tjeckien 2-5   1
GRUPP B

Kroatien – Österrike 1-1
Tyskland – Polen 2-0
Kroatien – Tyskland 2-2
Österrike – Polen 0-0
Polen – Kroatien 0-3
Österrike – Tyskland 0-1

1 Tyskland  5-2   7
2 Kroatien  6-3   5
3 Österrike 1-2   2
4 Polen 0-5   1
GRUPP C

Frankrike – Rumänien 2-1
Italien – Holland 1-0
Frankrike Holland 1-1
Rumänien – Italien 0-1
Italien – Frankrike 2-3
Holland – Rumänien 3-1

1 Frankrike  6-4   7
2 Italien  4-3   6
3 Holland  4-3   4
4 Rumänien  2-5   0
GRUPP D

Grekland – Sverige 1-2
Ryssland – Spanien 0-2
Grekland – Ryssland 0-0
Sverige – Spanien 1-3
Spanien – Grekland 1-0
Sverige – Ryssland 0-2

1 Spanien  6-1   9
2 Ryssland 2-2   4
3 Sverige 3-6   3
4 Grekland 1-3   1

Kvartsfinaler
Portugal – Kroatien 3-2
Tyskland – Turkiet 2-0
Frankrike – Ryssland 1-0
Spanien – Italien 2-1 efter förlängning

Semifinaler
Portugal – Tyskland 0-3
Frankrike – Spanien 0-1

Final
Spanien – Tyskland 1-0

EM – rena lugna gatan för Sverige

lördag, juni 7th, 2008

Dödens grupp, världskrigets grupp eller galningarnas grupp. Sverige har undvikit dem alla och har istället hamnat i den lugnaste gruppen, men kanske också den mest ovissa gruppen. Vi har tagit tempen på de fyra grupperna i EM-slutspelet.

Grupp A: Galningarnas grupp
Portugal, Schweiz, Turkiet och Tjeckien.
Den hetaste matchen är självfallet den mellan Schweiz och Turkiet. Det var för tre år sedan då en VM-kvalmatch länderna emellan urartade med fullt slagsmål mellan spelarna inne på planen. Flera spelare fick långa avstängningar och Turkiet dömdes att spela hemmamatcherna i det stundande EM-kvalet på neutral mark minst 50 mil från den turkiska gränsen. Straffet höll så när på att äventyra Turkiets möjligheter att ta sig till årets EM-slutspel, men det lyckades man med och naturligtvis hamnade laget i samma grupp som Schweiz. Det blir första mötet lagen emellan sedan skandalmatchen senast och matchen lär också bli direkt avgörande för vilket lag som tar andraplatsen bakom Portugal.

I grupp A finns även ett annat galet mästerskapsgäng, nämligen Portugal. Laget lämnade både EM 2000 och VM 2002 efter stora skandalscener där spelarna ansåg sig ha blivit utslagna på grund av domarna. Även vid VM 2006 var Portugal inblandat i en skandalmatch, i åttodenslfinalen mot Holland delades nämligen fyra röda kort och 16 varningar ut. Och i höstas hettade det till då förbundskaptenen Luis Felipe Scolari var nära att nita en serbisk spelare med en rak höger efter en 1-1-match i höstas som höll på att försumma Portugals status i EM. Den enda turneringen under 2000-talet som de portugisiska spelarna kontrollerat sin ilska i var under hemma-EM 2004, då räckte laget hela vägen till final. Det ska dock poängteras att den galnaste av de galna, Abel Xavier, inte längre finns med i truppen.

Det är svårt att hitta något galet med Tjeckien. Men nationen har ofta letts av den sympatiske mittfältaren Pavel Nedved, och nu när han har slutat samtidigt som Tjeckien spås göra en svag turnering kan det få bägaren att rinna över för några av de mer hetlevrade spelarna.

Grupp B: Världskrigets grupp
Tyskland, Polen, Österrike, Kroatien
1939 invaderade Nazityskland Polen vilket blev upprinnelsen till andra världskriget. Även under första världskriget var det intensiva konflikter mellan Tyskland och Polen, som ledde till att Polen 1918 blev själständigt från Tyskland. Än i dag är relationen mellan nationerna känslig och inte blir den mindre av att Tysklands två anfallsstjärnor Miroslav Klose och Lukas Podolski och födda och uppvuxna i Polen, men valt att spela landslagsfotboll för Tyskland. För några dagar sedan visade en polsk tidning upp en bild där Polens förbundskapten Leo Beenhakker håller upp ett avhugget huvud av Tysklands förbundskapten Joachim Löw. Tidningen har bett om ursäkt, men Tyskland vill att även den polska regeringen ska göra detsamma.

Även Österrike har ägt de polska landområdena, och har ofta stått på Tysklands sida vid krigen. Men numer vill de bli av med sitt lillebrorskomplex och matchen mellan Österrike och Tyskland i EM kommer blir alplandets viktigaste på år och dar. Räkna med att österrikarna är beredda att offra allt för att sätta käppar i hjulen för Tyskland. Vad blir då den kroatiska kopplingen till krigen? Under 1500-talet inträffade flera slag mellan Österrike/habsburgarna och Kroatien som under stora delar var styrda under habsburgarna. Det var även dödskjutningen av Österrikes kronprins Franz Ferdinand på balkan (Serbien) 1914 som sägs ha varit den utlösande faktorn till första världskriget.

Grupp C: Dödens grupp
Frankrike, Italien, Holland, Rumänien
Att den här gruppen kallas för dödens grupp är inte så konstigt med tanke på att Frankrike och Italien är finallagen från VM 2006 och att Holland har kapacitet att vinna hela turneringen samtidigt som Rumänien ses som en dark-horse med tanke på de rumänska klubblagens framfart i Europa. Just matchen mellan Frankrike och Italien kommer bli extra het med tanke på det som hände i finalen för två år sedan. Materazzis förolämpningar och Zidanes skalle. Frankrike kommer vara taggade till tusen för att ta revansch på Italien.

Grupp D: Lugna gatans grupp
Sverige, Spanien, Grekland, Ryssland
Gruppen där spelarna kommer sträcka ut sin hand för att hjälpa upp en moståndare på benen, gruppen där domarna inte behöver vifta med korten i lika stor utsträckning, gruppen där förbundskaptenerna ger varandra beröm, gruppen där supportrarna inte kommer skrika hatramsor om motståndarlagen. Med andra ord är det här gruppen som på förhand ser ut att innehålla minst konflikter. Däremot är gruppen ytterst oviss. Ska storfavoriterna Spanien misslyckas i ytterligare ett mästerskap? Håller Lasse Lagerbäcks åldersdigna svenska landslag? Kan Guus Hiddink få ett mediokert Ryssland att höja sig precis som han lyckats med Australien och Sydkorea? Kan Grekland försvara sitt EM-guld från 2004? Den här gruppen kan sluta precis hur som helst, kanske även med ett par skandalscener.

De fyra hetaste matcherna i EM:
1. Frankrike – Italien
2. Polen – Tyskland
3. Schweiz – Turkiet
4. Österrike – Tyskland

Andreas Lundin

Matchtider / TV tider EM 2008

lördag, juni 7th, 2008

Här följer de nu gällande tv tider för EM 2008. EM startar ikväll med den inledande matchen Schweiz – Tjeckien. Dessa tv tider gäller med reservation för ändring.

Lördag 7 juni
18:00 Schweiz – Tjeckien, Grupp A, TV4
20.45 Portugal – Turkiet, Grupp A, TV4

Söndag 8 juni
18:00 Österrike – Kroatien, Grupp B, TV4
20:45 Tyskland – Polen, Grupp B, TV4

Måndag 9 juni
18:00 Rumänien – Frankrike, Grupp C, TV4
20:45 Holland – Italien, Grupp C, TV4

Tisdag 10 juni
18:00 Spanien – Ryssland, Grupp D, TV4
20.45 Grekland – Sverige, Grupp D, TV4

Onsdag 11 juni
18:00 Tjeckien – Portugal, Grupp A, TV4
20.45 Schweiz – Turkiet, Grupp A, TV4

Torsdag 12 juni
18:00 Kroatien – Tyskland, Grupp B, TV4
20:45 Österrike – Polen, Grupp B, TV4

Fredag 13 juni
18:00 Italien – Rumänien, Grupp C, TV4
20:45 Holland – Frankrike, Grupp C, TV4

Lördag 14 juni
18:00 Sverige – Spanien, Grupp D, TV4
20:45 Grekland – Ryssland, Grupp D, TV4

Söndag 15 juni
20:45 Turkiet – Tjeckien, Grupp A, TV4/TV4-Sport
20:45 Schweiz – Portugal, Grupp A, TV4/TV4-Sport

Måndag 16 juni
20:45 Polen – Kroatien, Grupp B, TV4/TV4-Sport
20:45 Österrike – Tyskland, Grupp B, TV4/TV4-Sport

Tisdag 17 juni
20:45 Holland – Rumänien, Grupp C, TV4/TV4-Sport
20:45 Frankrike – Italien, Grupp C, TV4/TV4-Sport

Onsdag 18 juni
20:45 Grekland – Spanien, Grupp D, TV4/TV4-Sport
20:45 Ryssland – Sverige, Grupp D, TV4/TV4-Sport

Torsdag 19 juni
20:45 Kvartsfinal 1 – Vinnare grupp A – Tvåan Grupp B, TV4

Fredag 20 juni
20:45 Kvartsfinal 2 – Vinnare grupp B – Tvåan Grupp A, TV4

Lördag 21 juni
20:45 Kvartsfinal 3 – Vinnare grupp C – Tvåan Grupp D, TV4

Söndag 22 juni
20:45 Kvartsfinal 4 – Vinnare grupp D – Tvåan Grupp C, TV4

Onsdag 25 juni
20:45 Semifinal, Vinnare kvart 1 – Vinnare kvart 2, TV4

Torsdag 26 juni
20:45 Semifinal, Vinnare kvart 3 – Vinnare kvart 4, TV4

Söndag 29 juni
20:45 EM-final, TV4

VM blir EM under en period

fredag, juni 6th, 2008

I morgon inleds EM 2008 i Schweiz och Österrike och vi här på VM-sajten kommer därför under drygt tre veckor fokusera mer på nuvarande EM.

I morgon förmiddag kommer sajten fyllas på med information om EM-grupperna, lagen och spelarna, en artikel som handlar om varför EM kommer bli lugna gatan för Sverige och självfallet hur prognosen ser ut inför VM 2010 för de medverkande nationerna.

 Under EM kommer sajten uppdateras dagligen med senaste nytt med fokus på de spelade matcherna. Hoppas det blir tre mycket intressanta veckor för oss fotbollsälskare och efter turneringens slut sätter vi igång på allvar med VM-förberedelserna eftersom det då är mindre än två år kvar till den stora turneringen i Sydafrika.

Andreas Lundin

Sydafrika förlorade i första kvalmatchen

tisdag, juni 3rd, 2008

Den nye förbundskaptenen Joel Santana fick ingen drömstart i Sydafrika. I går blev det förlust mot Nigeria i kvalet till de afrikanska mästerskapen.

Matchen ingick även i VM-kvalgrupp 4 i det afrikanska kvalet, men eftersom Sydafrika är värdnation för VM 2010 hade matchen för Sydafrika endast betydelse för de afrikanska mästerskapen i Angola som spelas i början på nästa år. En turnering som Sydafrika behöver vara med i för att vässa laget inför VM på hemmaplan.

Men mot Nigeria var laget chanslöst. Uche och Obinna gjorde varsitt mål under den första halvleken och Sydafrikas målchanser kom mest till på långskott. Nu ska man dock inte dra för stora växla av den här förlusten då Nigeria inte har förlorat en VM-kvalmatch på hemmaplan sedan 1981.

I helgen väntar en vinna eller försvinna-match då Sydafrika möter Equatorial-Guinea.

Andreas Lundin